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redes sociales y herramientas tecnológicas: usos diferentes

Hace algunas semanas, un día por la mañana, se suscitaba en el TimeLine de mi twitter, una conversación muy interesante sobre la realidad social de la aplicación móvil Whatsapp.

Hablando con Rafa García Plata manteníamos nuestras dudas sobre si esta aplicación móvil podría ser o no una red social.

WhatsApp

Después de leer, escuchar y charlar sobre este tema con diferentes personas, durante los últimos cuatro años, creo interesante hacer una distinción que a muchas personas les lleva a equívocos.

Las redes sociales, al menos como funcionan hoy en día, a finales de 2011, son plataformas de interconexión entre usuarios como personas físicas y, desde hace menos tiempo, como plataformas de conversación entre las marcas y esos usuarios, fans o no, de las marcas.

Tuenti.com

El ecosistema digital en el que nos movemos, cada vez más personas, no sólo a nivel nacional sino también internacional, genera conversaciones de todo tipo entre estos dos grandes grupos de personas, físicas y/o jurídicas. En una proporción bastante grande, las dos plataformas por antonomasia, que se utilizan en España, son Facebook y Tuenti, aunque les sigue de cerca la red de microblogging Twitter.

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Y, en este punto, es donde debemos tener clara la distinción. Twitter, por ejemplo, es una herramienta de microblogging o micro conversación entre usuarios y entre usuarios y marcas, en la que, por ejemplo, podemos conocer cuales son los temas que tienen mayor relevancia en este momento, cuales son las ofertas de las marcas de cara, por ejemplo, a la Navidades. Actualmente, podemos enviar a través de twitter nuestras fotos o vídeos para que otros puedan verlos, podemos enlazar un artículo de interés, podemos utilizar la herramienta con diferentes aplicaciones, dependiendo si la utilizamos en un escritorio de ordenador, en un smartphone o en una tableta.

Pero twitter no es una plataforma de comunicación social, como es entendido, por ejemplo Facebook y Tuenti, en los que puedo, además de crear una comunidad de, por ejemplo, amigos de la infancia, subir fotos, vídeos, compartir noticias, y cerrar ese grupo para que sólo vean los contenidos sus miembros, sin límite por otra parte, en cuanto a la cantidad de información que subo a las mismas. Otra cosa, es que yo utilice twitter para comunicar los hitos más relevantes de mi desarrollo de identidad personal o corporativa a mis seguidores.

Al final la combinación de estas herramientas crea un ecosistema de comunicación entrelazado, en el que cada uno podemos participar de forma activa, pero además podemos visitar un lugar donde está toda esa información disponible, en cualquier momento.

Por esta razón, no creo que la aplicación Whatsapp pueda ser considerada como una plataforma social; y tampoco como una herramienta similar a twitter, simple y llanamente, porque la información que yo comparto con alguien en Whatsapp, aunque la pueda enviar a más de una persona, no es susceptible de convertirse en un ecosistema en el que yo pueda disponer en todo momento de esa info.

Whatsapp es, en primer lugar, una herramienta de comunicación móvil, es decir, que sólo puede utilizarse en movilidad, y por tanto no hay acceso a una “supuesta plataforma” online, que esté disponible en cualquier lugar del mundo, desde un móvil o desde un escritorio de ordenador personal.

Aunque Whatsapp permite la difusión de mensajes de diferente formato, como son fotos, audio, mensajes de voz grabados previamente, cada contenido no es enviado como un todo, sino que cada elemento conforma un mensaje independiente. Es decir, para entendernos, que cuando enviamos un mensaje escrito con una fotografía adjunta, la aplicación lo envía como dos mensajes.

Whatsapp es una aplicación multi-marca, que funciona, no sólo en iphone o blackberry, sino también en entorno Android y entorno Nokia, no necesitando como en el caso de iMessage de iPhone, que el usuario destinatario tenga instalada la última versión de software, en este caso IOS5. Es una de las mayores ventajas de esta aplicación móvil, pero no por ello los mensajes enviados pueden convertirse en algo susceptible de ser llamado Red Social.

Con la llegada de Whatsapp y otras aplicaciones como iMessage, o las ya conocidas de Messenger de Blackberry, los diferentes fabricantes de smartphones, los desarrolladores de los sistemas operativos y los desarrolladores de aplicaciones, se han dado cuenta del potencial que tiene poder enviar este tipo de mensajes a través de las tarifas planas de datos, que disponemos a lo largo y ancho del planeta.

El preocupación o miedo, si puede catalogarse así, viene por parte de las operadores móviles, harina de otro costal, que ahora regalan y regalan paquetes de mensajes (SMS) a todos los usuarios. La vida del SMS va camino de llegar al punto en el que llegaron muchas aplicaciones de hace 10 o 15 años. Con el desarrollo de internet móvil y con el desarrollo de herramientas tecnológicas, que me permiten comunicar con mis amigos, enviando todo tipo de información, el SMS o el MMS, con el consiguiente coste que tiene, tiende a quedarse obsoleto.

Pondré un ejemplo, en el que muchos de los lectores se verán reflejados: las diferentes operadoras móviles, si hoy te cambias de una a otra, te ofrecen una tarifa plana de voz (x número de minutos al mes por un precio) conjuntamente con una tarifa plana de datos (en la que disminuirá la velocidad de descarga cuando superas un límite de megabytes de información) por un precio, que podría parecer razonable, añadiendo X número de SMS. Para quienes no disponen o no quieren un smartphone, me parece una solución correcta, pero para el que si lo necesita, para trabajar o para comunicarse con sus iguales, deberían ahorrarse esos SMS, en incluso muchos de los minutos de voz, cuando hoy, son muchas las personas que utilizan herramientas como Skype o Viber para realizar llamadas de voz, vía internet, y son muchas las que utilizan Whatsapp, iMessage o BlackBerry Messenger, para enviar todo tipo de información escrita y contenidos multimedia, utilizando sus tarifas planas de internet móvil.

Por eso no puedo estar de acuerdo con Rafa. Seguimos pensando en la distinción entre herramientas de comunicación y plataformas de comunicación. La utilización de la tecnología permite utilizar herramientas de comunicación, para crear ciertos ecosistemas de relación interpersonal, pero no van más allá. Herramientas como Whatsapp no pueden ser consideradas una plataforma social, como Facebook o Tuenti, porque, objetivamente, no lo son. Un ejemplo muy claro, para aclarar este punto, sin tener que acudir al ejemplo de Apple, es el caso de Windows Live:

El famoso messenger de Hotmail, es una herramienta de comunicación, un chat, en el podemos enviar información escrita y archivos multimedia, pero si queremos crear un ecosistema de relaciones personales con nuestros contactos, debemos darnos de alta en Windows Live, donde crearemos nuestra identidad personal en la red, y donde podremos compartir también todo aquello que publicamos. A Whatsapp le falta este último paso.

Cómo dice en su web, “WhatsApp Messenger is a cross-platform mobile messaging app which allows you to exchange messages without having to pay for SMS” y como señala Eduardo Arcos, “Whatsapp hace lo mismo que muchas de estas plataformas pero de forma más barata

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Twitter tres años después…

Gracias a los chicos de TwopCharts esta mañana me he enterado que estoy en twitter desde hace tres años, nada más y nada menos. Y por eso he pensado en escribir esta entrada para hacer un poco de historia sobre una de las herramientas de microblogging más importantes que existe, hoy por hoy, en el ecosistema de comunicación digital: TWITTER

A finales de noviembre de 2007, unos meses después de empezar a trabajar, como responsable de publicidad de la revista Interactiva Digital, tuve la oportunidad de asistir a una charla, sobre los parabienes del futuro sistema operativo que desarrollaba Google, llamado Android, y que tres años después ha visto la luz, para hacerle competencia, no sólo a Apple, sino a Nokia y RIM. En aquella animada charla, en la ETSIT del campus universitario de la Complutense, tuve la oportunidad de conocer a una persona, que aunque había oído hablar de él, bastante bien sea dicho de paso, que me ha ayudado a entender el cómo, el por qué, y el para qué de twitter, él se llama Enrique Dans. No es este el post para hacer publicidad de qué hace o no Enrique, pero por entonces, al crear mi cuenta en twitter, a la primera persona que comencé a seguir fue a Quique Dans.

Curiosamente, rebuscando y preguntando en twitter esta mañana de lunes, Francisco Mesa me recomendaba el blog de twitter, sobre el número de usuarios en twitter, he encontrado un dato curioso: en marzo de 2007, Enrique Dans tenía 108 seguidores, Eduardo Arcos 308; doce meses después los números llegaban hasta los 1.491 y los 1519, respectivamente; hoy, tres años después, Enrique anda por los 119.103 seguidores y Eduardo por los 92.843.

En mi TL (Time Line) entonces, en 2007, personas que siguiesen mi conversación había pocos, creo recordar que a final de ese año andaban por los 10, a quienes les agradezco seguir lo poco que yo pudiese aportar al ecosistema digital. Hoy, tres años después, esos seguidores han subido hasta 1.182. A todos y cada uno de ellos les estoy agradecido por leerme, seguirme o simplemente estar ahí.

Sin embargo, ¿qué ha pasado en twitter en los últimos tres años? Daría mucho para escribir esta pregunta, pero básicamente señalaré que el mundo ha cambiado tanto, que aunque se vaticinaba una crisis, nadie podía imaginarse que llegaría hasta dónde nos encontramos en este momento.

Twitter, que en 2007, tenía pocos usuarios, en septiembre de 2008 se aupaba hasta los 3 millones de usuarios, como podíamos leer en el blog de Bitelia, y en 2009, Roberto Cerrada señalaba en su blog que el número de usuarios únicos de twitter llegaba hasta los 20 millones; y en 2010 llegamos a la mágica cifra de 100 millones de usuarios en twitter. Por tanto el crecimiento en cuanto a usuarios está ahí, aunque lo realmente espectacular es el número de twitts que se escriben al día, que rondan los 65 millones.

Si en 2007, en twitter sólo estábamos unos cuantos locos, unos cuantos frikis como gustaba llamarnos a quienes teníamos cierta debilidad por la tecnología, la información online y la necesidad de crear un mundo más accesible, que podría conseguirse con una utilización de Internet, más cercana al usuario de la calle, hoy, en 2010, cada vez más personas utilizan twitter, para, como le decía esta mañana a Antxón de San Sebastián, poder estar informado en unos minutos, sin necesidad de ir al kiosko  a comprar la prensa escrita. En mi caso, como en el de muchos, las noticias las sigo en twitter, porque entre otras cosas el periodismo tradicional tergiversa, en muchas ocasiones la información, como ocurrió, por ejemplo, hace unos días con el plante de los controladores. En twitter, ante tamaña situación, estábamos informados sobre lo que realmente ocurría.

Hoy, tres años después, además de tener muchos usuarios más, en el ecosistema del microblogging de twitter, con sus 140 caracteres en contra de lo que muchos pensaban en 2007, han ido entrando muchas marcas, que se han unido a la conversación de los usuarios, para precisamente hacer un ejercicio de escucha del consumidor, al que tenía muy, pero que muy abandonado. El consumidor era eso, un consumidor de productos. Hoy, gracias a la redes sociales, los consumidores tenemos voz y voto, y no sólo opinamos sobre tal o cual campaña, sino que nos hemos convertido en referenciadores y prescriptores de muchas marcas. Las marcas, en ese sentido, unas más que otras, se han dado cuenta, y cada vez es mayor el número de marcas, que entre sus filas, de forma interna o externa, tienen una persona que escucha, modera y aporta contenido de valor, para el usuario, en el ecosistema digital, utilizando, por ejemplo twitter, como un vehículo de comunicación, escuchando y aportando soluciones al consumidor.

Twitter, además, es utilizado por muchas personas para establecer nuevos contactos profesionales, nuevas amistades, como una forma de entretenimiento para conocer sobre tal o cual película, obra de teatro, ropa o automóvil, que estamos interesados en comprar. La aparición de términos de búsqueda, llamados “hashtags” y simbolizados por el signo “#”, han significad un cambio bestial, por ejemplo, a la hora de hablar de una marca, de disfrutar de un evento deportivo como el último mundial con 2.000 tweets por segundo, de seguir un evento tecnológico como Ficod, en el que hubo 25.000 tweets en tres días, o simplemente, seguir una conversación sobre tal o cual tema de interés.

Twitter ha supuesto tal cambio en la forma de comunicar, que muchos periodistas, que antaño, renegaban de todo lo que olía a Internet, pues les sonaba a pérdida de derechos adquiridos, hoy han descubierto el valor, que aporta esta herramienta de microblogging, repito con 140 caracteres, a las noticias, a sus conversaciones con los lectores, en definitiva, y, al igual que ocurre, por ejemplo con Facebook o Linkedin, a darse cuenta, que el importante, hoy, ya no es la marca o lo que dice la marca, sino el usuario.

Por tanto, el creciente uso de twitter, lejos de parecer un espejismo, viene a confirmar que el ecosistema creado a raíz de la aparición de las tarifas planas de internet, junto al creciente uso de las misma en smartphones, tiene visos, no sólo de mantenerse en el tiempo, sino de alcanzar cotas inimaginables por aquellos locos, que hace tres años comenzábamos a utilizar twitter y las redes sociales para hacer contactos profesionales, para recuperar amistades o para seguir un hecho histórico, a través de los Trending Topics, mediante diferentes aplicaciones o widgets.

Aquellos que empezábamos a utilizar twitter en 2007 lo hacíamos a través del servicio web del portal de microblogging, que sin embargo hoy tiene una interfaz, no sólo adecuada a los nuevos tiempos, que puedes personalizar como bien quieras. Hoy, llegando al final de 2010, podemos utilizar diferentes clientes para acceder a twitter, tanto a nivel de aplicaciones desktop como aquellas adaptadas o desarrolladas en formato móvil, como TweetDeck, Twettie, Twitter for iPhone, HootSuiteTweetMeme, entre otras muchas, sin olvidarnos de aquellas aplicaciones que permiten acortar las largas url´s de nuestros enlaces, o subir nuestros momentos fotográficos o de video a nuestro timeline.

Si Facebook ha supuesto un cambio para los usuarios de Internet, con sus cerca de 500 millones de usuarios, Twitter promete convertirse en modelo de comunicación en el momento, entre diferentes usuarios, y entre éstos y las marcas que, cada día con mayor profusión, utilizan los medios digitales para comunicar con sus consumidores.

Finalmente, y como twitter y las redes sociales puedes provocar cierta virtualización de todo lo que se dice o hace en la red, algunos locos de esto, como Antonio Domingo, Raul Albiol o Ismael Teijón con eventos como Eats&Twitts o Futbol And Tweets, ejemplo de desvirtualización, en los que hemos podido ponernos cara, muchos de los que usamos las redes sociales para trabajar, y que no tenemos mucho tiempo para poner cara a tal o cual persona.

¿Utilizas twitter? ¿Qué ha supuesto twitter en tu vida?

Muchas gracias por todo lo aprendido en estos tres años.